相信有「狐臭」的人都特別困擾,為了掩蓋這令人難為情的味道,通常都必須花錢購買香水,或是「一勞永逸」動手術將汗腺 除掉。但其實你知道嗎,有狐臭的才是「正常人」,沒狐臭才是「基因突變」。

狐臭是怎產生的呢?人體的汗腺可分為兩類,一類是小汗腺、另一類則是大汗腺。大汗腺分布在身體特定的部分,例如腋下或跨下,其餘的部分皆是小汗腺,小汗腺占全身汗腺總量約9成。

普遍來說,小汗腺所排出的汗水較稀,大部分都是水分,因此並不會有什麼味道,也與狐臭無關。但大汗腺就不同了,它除了排出水分外,汗水中還會含有各種蛋白質和脂肪酸。除此之外,人體的表面還存有許多細菌,大汗腺的分泌物正好提供給細菌一個良好的生長環境,它們被細菌分解後會產生各種不飽和脂肪酸,因此才有了所謂的「狐臭」。

照理說,每個人身上都有大汗腺,每個人身上也都有細菌,那麼應該人人身上都有狐臭。其實沒錯,幾萬年前確實如此,人類的老祖先身上都有所謂的「狐臭」,一群人聚在一起,那氣味很可能幾里外都能聞得到,那個時候,有狐臭才是正常的,沒狐臭才會被其他人嘲笑呢!

但隨著時間流逝,情況逐漸產生變化。大約十多萬多年以前,一個極小概率的變異發生了,當人類的祖先走出熱帶非洲進入亞熱帶亞洲時,一個掌控大汗腺分泌的基因產生了突變,它使得大汗腺的分泌物減少。這意味著,能產生臭味的細菌生長條件變差,身體因此而變得更清爽、沒有氣味。

這個變異的基因主要發生在東亞,其中華人就占了95%。之後「清爽基因」又一代代遺傳下來,因此現在絕大多數的華人都沒有狐臭,成了基因突變最大的受益者。

然而在其他的國家中,韓國人帶有「清爽基因」的比例也能達到90%、日本也有84%。但離東亞相當遙遠的白種人就沒這麼幸運了,大約90%的白種人與黑種人都沒有「清爽基因」,一到夏天,他們身上便會散發出強烈的味道,因此便需要大量的香水來掩飾身上的「體味」。

不同的民族,體味也略有差異,這是很有趣的事,科學家可以利用它來研究人種的變遷,而且準確度還相當地高。例如,北美印地安人大多沒有狐臭,這說明他們是從亞洲「偷渡」過來的;而日本人中大和民族與其他民族攜帶「清爽基因」的比例不同,則暗示著他們有著不同的起源。

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